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[Reseña] América Latina Juega: Historias del videojuego latinoamericano5 min read

6 de julio de 2021 4 mins de lectura

[Reseña] América Latina Juega: Historias del videojuego latinoamericano5 min read

Cuando se anunció el lanzamiento de América Latina Juega sentí que no podría ser más oportuno ¿un libro sobre la industria del videojuego en Latinoamérica cuando justo ahora que hemos lanzado DeVuego LATAM? El timing era perfecto, porque mis conocimientos sobre esta industria eran mínimos por no decir nulos, así que me aseguré un ejemplar que amablemente nos ha cedido, una vez más, la editorial Héroes de Papel. Gracias, de nuevo.

América Latina Juega es mayormente un compendio de artículos independientes ya publicados anteriormente en diversos medios por el autor Luis Wong. Esto, que ya parece desprenderse de su título, no me lo esperaba hasta que terminé de leer el primero de sus capítulos -probablemente mi favorito, por cierto, The King of Perú- y me sorprendió, pero en realidad esto no le quita ningún mérito a la publicación.

Es de agradecer que el autor haya tomado la iniciativa de recopilar -y traducir por cierto, ya que todos ellos originalmente estaban en inglés- todos estos artículos y publicarlos juntos en un mismo documento, puesto que probablemente a muchos nos habrían pasado desapercibidos de no haberlo hecho. Como extra, Wong incluye al final de cada capítulo una breve actualización o comentario sobre las novedades respecto a la publicación del artículo, ya que en algunos casos han quedado algo desfasados en cuanto hacen referencia al presente.

Luis Wong (Lima, 1988) es ingeniero industrial y co-fundador y jefe de estudio de Leap Game Studios. Mientras cursaba sus estudios en la Pontificia Universidad Católica del Perú, comenzó a escribir sobre videojuegos en un blog del diario El Comercio y posteriormente en su versión impresa. Con el paso de los años ha dejado su rúbrica en diversos medios, tanto en español como en inglés, algunos de la talla de Polygon, Kill Screen o The New York Times en español, donde ha ido dejando constancia de todas estas historias sobre el videojuego latinoamericano.

Cada una de las historias de América Latina Juega nos revela alguna de las principales figuras del desarrollo en Latinoamérica en sus respectivos países: Perú, Uruguay, Chile, Colombia, Argentina, México, Brasil y Venezuela, y aunque inconexas en su mayoría, ayudan a crear un mapa mental de cómo es la industria del videojuego en esta región. Mucho más joven de lo que me esperaba, sin duda. La primera de ellas, y como mencionaba antes probablemente mi favorita, The King of Perú, es probablemente la más “antigua” de todas y aún así comienza a finales de los 90. Al menos si nos ceñimos a las relatadas por Wong, si bien en el prólogo, firmado por el prestigioso investigador uruguayo Gonzalo Frasca, se cita alguna referencia mucho más antigua, aunque aislada.

The King of Perú narra la historia de Twin Eagles Group, y sobre todo de su carismático líder Lobsang Vogel Alvites Szaler, más conocido como “Mr. Byte”, un peruano que regresó de Italia cuando era un adolescente y creó un grupo de programación que poco a poco, se fue convirtiendo en el origen de la industria local.

La de Mr Byte es una de esas historias que no puedes dejar de leer: un protagonista carismático y un poco excéntrico que consigue hacer orbitar decenas de personas a su alrededor -sobre todo a chavales muy jóvenes-, videojuegos hackeados y revendidos como propios, videojuegos propios de crítica política que se tornan un éxito nacional, y un canto del cisne que incluye a la propia novia de Mr Byte en un videojuego erótico son algunas de las pinceladas de esta singular historia.

No todas las historias de América Latina Juega son tan increíbles como la de Alvites, pero no por ello son menos interesantes o reveladoras. Casi todas acaban bien, pero todas ellas ponen de manifiesto el enorme esfuerzo que han tenido que realizar -y muchos de ellos siguen realizando a día de hoy- sus protagonistas para poder sacar adelante un estudio de videojuegos en un escenario tan adverso. Si en España creemos que es complejo, podemos hacernos una idea de que en muchos de estos países la situación es más duro si cabe. Un Dark Souls del desarrollo de videojuegos, si me permitís el guiño.

Excepcional es el caso de Venezuela, donde la Ley para la Prohibición de Videojuegos Bélicos y Juguetes Bélicos, aprobada en 2009, puede directamente llevarte a la cárcel si consideran que tu videojuego es remotamente violento.

América Latina Juega es breve, apenas 200 páginas y se lee muy fácilmente. Yo, que no soy el más ávido de los lectores, lo he leído en dos sentadas. Wong, que ha viajado durante años para entrevistar en primera persona a sus protagonistas, hace un excelente trabajo a la hora de relatar todas estas historias, y cada una de ellas tiene su propio atractivo y carisma. A nivel editorial, se echan en falta imágenes que ilustren estas historias o al menos a sus protagonistas, si bien el mayor defecto que puedo sacarle al libro de Héroes de Papel es que no sea más extenso, que no contenga más historias parecidas. Pero probablemente este no sea un problema del libro o del autor, sino precisamente de la ausencia de más capítulos parecidos en la propia historia del videojuego latinoamericano. Seguro que en el futuro tendremos muchas más, y esperamos poder leerlas con la firma del mismo autor, o al menos de alguien con el mismo buen hacer que el de Luis Wong.

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Creador y Director de DeVuego y DeVuego LATAM. Padre. Informático. Ex-Vocalista de Death Metal. Pierdo el poco tiempo libre que tengo haciendo webs de videojuegos como esta.

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